SPEAK ENGLISH!

(¡HABLA ESPAÑOL!)

AMY VARANO

Durante muchos años, se les ha dicho a los estadounidenses la importancia de aprender español, y con mucha razón. Como el segundo idioma más común en el mundo, aprender español puede abrir puertas que muchas veces son cerradas para personas que solo hablan inglés. Puede ayudarlo a ingresar a la universidad, convertirlo en un candidato más competitivo en el mercado laboral y ayudarlo a mantener su augdeza mental, al mismo tiempo le presenta nuevas experiencias, personas y lugares. Suena genial, ¿no? A menos que sea latino.

 

En los últimos años, los ataques relacionados con la raza se han propagado por todo nuestro país como el fuego. El enero pasado, una mujer fue echada de UPS por hablar español. El mes anterior, un adulto atacó a un grupo de inmigrantes sudamericanos, incluyendo un niño, en un centro comercial. ¿Y quién puede olvidar el caso del abogado de Manhattan que reprendió a los trabajadores jóvenes en una delicatessen por atreverse a comunicarse en español en su presencia? "Deberían hablar en inglés," gritó el abogado. "Mi próxima llamada es a ICE para que cada uno de ellos sea expulsado de mi país!"

 

Según los datos del FBI, los incidentes en contra de los latinos totalizan casi 50 por ciento de todos los crímenes de odio desde 2004. La causa de estos ataques ha sido atribuida a la aceptación de partidos políticos en todo el mundo, que crearon miedos raciales y el resentimiento contra las minorías. El debate sobre la inmigración y el lenguaje aha intensificado con el Presidente actual, cuya postura sobre los inmigrantes indocumentados estaba en el centro de su exitosa campaña electoral. Muchos estadounidenses se sienten inseguros acerca de su lugar en el mercado laboral  y esa inseguridad sigue creciendo a medida que más personas entran a los Estados Unidos desde otros países. 

 

Hay más hispanohablantes en los Estados Unidos que en España, con más de 40 millones de personas que hablan el idioma en casa. Pero según un estudio realizado por el Pew Research Center, aunque la población latina está creciendo, el porcentaje de personas que hablan español se está reduciendo. Mientras que los inmigrantes se ven obligados, a veces físicamente, a abandonar el español por el inglés, y están ocupados tratando de "parecer bastante Americano," los padres americanos están enseñando a sus hijos que una de las mejores maneras de tener éxito es si aprenden español. Se unen a Teach for America y aceptan posiciones en organizaciones sin fines de lucro que se centran en capacitar a las personas de color de "bajos ingresos" para salir de la pobreza y tener éxito.

 

Entonces, ¿qué podemos hacer? Desafortunadamente, no hay una respuesta correcta. Nuestro país tiene muchos odios y prejuicios arraigados que no se pueden arreglar de la noche a la mañana. Pero este es un país de inmigrantes y todos tenemos una cosa en común: los sueños de nuestras familias de una vida mejor nos trajeron aquí. Y las perspectivas, ideas y el sudor de todos ayudaron a los Estados Unidos a convertirse en una de las naciones más poderosas de la historia. Debemos aceptar nuestras diferentes culturas, diferentes idiomas y diferentes experiencias con brazos abiertos. Los inmigrantes hacen América grande, porque los inmigrantes hicieron América.

 

 

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